Święte miasto

Watykan jest enklawą usytuowaną w centrum Rzymu, stolicy Włoch. To także najmniejsze powierzchniowo, po Sealandzie, państwo na świecie (0,44 ha) i jedyne w Europie, w którym panuje monarchia absolutna.
Watykan jest jednocześnie państwem i miastem. Jako niepodległy kraj posiada własną pocztę, armię (Gwardia Szwajcarska) i mennicę – od 2002 roku obowiązującą walutą jest euro, ale państwo posiada prawo do wybijania własnych rewersów na monetach (przedstawiają one wizerunek niektórych papieży).

Początkowo rezydencja papieży mieściła się w Pałacu Laterańskim, który ofiarował im cesarz Konstantyn Wielki. Watykan był zaś miejscem pielgrzymek do grobu św. Piotra. Pierwsze zabudowania powstały tam za pontyfikatu papieża Leona IV, a ostatecznego przeniesienia siedziby papieskiej z Lateranu do Watykanu dokonał papież Grzegorz XI. Rozbudowy kompleksu watykańskiego dokonał papież Mikołaj V, a obecny kształt zabudowy Watykanu zawdzięczamy papieżowi Juliuszowi II.
Niewiele państw na świecie może pochwalić się równie burzliwą historią, która do dnia dzisiejszego wzbudza ogromne emocje. Wydzielone z Włoch Państwo Watykańskie od ponad 700 lat jest jednym z najbardziej kontrowersyjnych tworów politycznych w historii. Od wieków Stolica Apostolska jest areną konfliktów religijnych i politycznych, spisków, skandali i ciągłych przemian.
Niezliczone zabytki, drogocenne skarby i fascynujące dzieje działają jak magnes na każdego podróżnika. Watykan wciąż kryje wiele tajemnic.
W latach 1870 – 1929 Państwo Kościelne zniknęło z map i zostało wcielone do Włoch. Powróciło na mocy Traktatów Laterańskich, podpisanych przez sekretarza stanu Watykanu, kardynała Pietra Gasparriego i Benita Mussoliniego. Na jego podstawie ustalono między innymi, że papież jest władcą suwerennym, a oficjalna nazwa to Państwo Miasta Watykanu.
Bazylika św. Piotra to prawdopodobnie najsłynniejsza świątynia na świecie. Jest to także jedno z najważniejszych świętych miejsc katolicyzmu. Jej powierzchnia to 23000 m kw., co czyni ją drugą co do wielkości bazyliką, zaraz po Bazylice Matki Boskiej Królowej Pokoju w Jamusukro. Według tradycji, została ona wzniesiona na miejscu ukrzyżowania i pochówku św. Piotra, uznawanego za pierwszego papieża. Jego grób znajduje się pod głównym ołtarzem. Obecnie, w podziemiach kościoła znajdują się także groby kolejnych papieży, a w kaplicy św. Sebastiana – grób św. Jana Pawła II.

Plac przed Bazyliką św. Piotra jest miejscem, w którym zbierają się wierni i pielgrzymi, m.in. by wysłuchać kazań papieża. Został on wybudowany w latach 1656-1667. W centralnej części placu znajduje się jeden z trzynastu egipskich obelisków w Rzymie, zdobiący dawniej cyrk Nerona. Według wierzeń, był on świadkiem męczeńskiej śmierci św. Piotra i innych chrześcijan. Obelisk opatrzony jest inskrypcjami w języku łacińskim, jak: „To krzyż Pana, uciekajcie nieprzyjaciele, zwyciężył lew z plemienia Judy”. Obelisk został wykorzystany jako punkt wskazujący środek owalu placu. Dopiero w 1675 roku została zaprojektowana otaczająca go fontanna.
Pałac Apostolski to oficjalna rezydencja papieża. Inne używane określenia to Święty Pałac, Pałac Papieski oraz Pałac Watykański. Pełni on nie tylko funkcje mieszkalne – co prawda w budynku znajdują się apartamenty papieskie, ale również różne watykańskie biura rządowe, prywatne i publiczne kaplice, muzeum oraz biblioteka.
Muzea Watykańskie powstały ze zbiorów dzieł sztuki zgromadzonych przez poszczególnych papieży. Zostały one udostępnione zwiedzającym w 1787 roku, aby umożliwić pogłębianie znajomości sztuki i kultury społeczeństwu. Obecnie zgromadzono w nich, w różnych działach, najbogatszą kolekcję dzieł sztuki z całego świata. W skład muzeów wchodzi między innymi Pinakoteka, gromadząca obrazy od wczesnego renesansu do XIX wieku. Można zobaczyć w niej dzieła sztuki takich mistrzów jak Giotto, Bellini czy Leonardo da Vinci. W sali Sobieskiego eksponowany jest również obraz Jana Matejki przedstawiający Jana III Sobieskiego po zwycięstwie pod Wiedniem. Został on przekazany przez malarza papieżowi Leonowi XIII z okazji obchodów 200. rocznicy stoczenia zwycięskiej bitwy.

Kaplica Sykstyńska to najsłynniejsza kaplica papieska znajduje się w Pałacu Watykańskim. Była ona od samego początku przeznaczona na ważniejsze uroczystości kościelne, takie jak konklawe, czyli wybory nowego papieża. Freski na sklepieniu są au- torstwa Michała Anioła. Opowiadają one historię ludzkości począwszy od stworzenia świata, przez grzech pierworodny aż do biblijnego potopu. Z Kaplicą Sykstyńską połączona jest Kaplica Pawłowa, w której znajduje się jedno z ostatnich dzieł Michała Anioła – fresk „Ukrzyżowanie św. Piotra”. Nie jest ona jednak dostępna dla zwiedzających.

Gwardia Szwajcarska to formacja wojskowa, istniejąca od XVI wieku, która pełni rolę straży przybocznej papieża. Jest uważana za najstarszą, a zarazem najmniejszą armię świata. Wstąpienie w jej szeregi nie jest łatwe, należy spełnić wiele rygorystycznych wymogów i przejść wiele etapów rekrutacji. Żołnierzem Gwardii Szwajcarskiej może być wy- łącznie katolicki obywatel Szwajcarii, pochodzący z rodziny o nienagannej opinii – najlepiej kilka pokoleń wstecz! W momencie zaprzysiężenia musi być kawalerem, mieć od 19 do 30 lat oraz ponad 174 cm wzrostu. Podstawowa służba trwa dwa lata, z możliwością przedłużenia.
Watykan, jak każde państwo, ma swoje granice. Wyznaczone są one przez wysokie mury, nazywane Leoniańskimi. Otaczają one cały teren państwa, a ich długość to 3,2 km. Przekroczenie granicy nie jest jednak wcale takie łatwe i bezproblemowe. Poza miejscami ogólnie dostępnymi dla turystów, czyli Bazyliką Świętego Piotra czy Muzeum Watykańskim, aby przejść na teren Watykanu trzeba mieć… specjalne przepustki!
Charakterystyka
Ustrój państwa to teokratyczna monarchia absolutna elekcyjna. Językiem urzędowym jest włoski i łacina.
Państwo leży na Wzgórzu Watykańskim – najniższy punkt to 19, a najwyższy – 75 m n.p.m. (różnica poziomów to 56 m).
W Bazylice św. Piotra codziennie odprawianych jest kilka mszy św. w jednej z bocznych kaplic oraz o godz. 17.00 przy ołtarzu głównym. W czwartki o godz. 7.00 zwykle odprawiana jest msza św. po polsku przy grobie Jana Pawła II.

 

Related News

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

COPYRIGHT 2014 ZYCIE PUBLISHING SERVICES. ALL RIGHTS RESERVED.