Tragedia Tytana

Szczegóły wypadku

Zaginiona załoga łodzi podwodnej Tytan zginęła w „katastrofalnej implozji”.

Operator pojazdu podwodnego, który zaginął podczas próby obejrzenia wraku Titanica na Oceanie Atlantyckim, powiedział, że prawdopodobnie wszystkie pięć osób na pokładzie zginęło, podczas gdy przedstawiciele amerykańskiej straży przybrzeżnej powiedzieli, że prawdopodobnie doszło do „katastrofalnej implozji”.
„Obecnie uważamy, że nasz dyrektor generalny Stockton Rush, Shahzada Dawood i jego syn Suleman Dawood, Hamish Harding i Paul-Henri Nargeolet, niestety zaginęli” – powiedział OceanGate w oświadczeniu z 22 czerwca, wydanym kilka godzin po tym, jak amerykańska straż przybrzeżna potwierdziła, że znalazł „pole gruzu” w pobliżu Titanica.
„Ci ludzie byli prawdziwymi odkrywcami, których podzielał wyraźny duch przygody i głęboka pasja do odkrywania i ochrony światowych oceanów. Nasze serca są z tymi pięcioma duszami i każdym członkiem ich rodzin w tym tragicznym czasie. Opłakujemy utratę życia i radość, jaką przynieśli wszystkim, których znali. To niezwykle smutny czas dla naszych oddanych pracowników, którzy są wyczerpani i głęboko opłakują tę stratę”.
Podczas konferencji prasowej kontradmirał Straży Przybrzeżnej John W. Mauger powiedział, że funkcjonariusze znaleźli pięć obiektów na polu gruzu w pobliżu wraku Titanica, które wydają się należeć do zaginionej łodzi podwodnej, co wskazuje na „katastrofalne zdarzenie”. Znaleźli również drugie, mniejsze pole szczątków, które zawierało inne części łodzi podwodnej.
Mauger później opisał to zdarzenie jako „katastrofalną implozję”, ponieważ na dnie oceanu znaleziono szczątki około 1600 stóp od dziobu Titanica. Według Maugera było to „zgodne z katastrofalną utratą komory ciśnieniowej” w łodzi podwodnej.
„Po tych ustaleniach natychmiast powiadomiliśmy rodziny” – powiedział. „W imieniu Straży Przybrzeżnej Stanów Zjedno- czonych i całego zjednoczonego dowództwa składam najgłębsze kondolencje rodzinom. Mogę sobie tylko wyobrazić, jak to dla nich wyglądało. I mam nadzieję, że to odkrycie przyniesie trochę ukojenia w tym trudnym czasie”.
Oszacowano, że Titan miał zapas powietrza do oddychania na około cztery dni, kiedy wystartował 18 czerwca na północnym Atlantyku – ale eksperci podkreślili, że na początku było to nieprecyzyjne przybliżenie i że można by go wydłużyć, gdyby pasażerowie podjęli kroki w celu oszczędzać powietrze nadające się do oddychania. Nie wiadomo, jak długo przetrwali po zniknięciu łodzi podwodnej.
OceanGate stwierdził, że firma „jest głęboko wdzięczna niezliczonym mężczyznom i kobietom z wielu organizacji społeczności międzynarodowej, którzy przyspieszyli szeroko zakrojone zasoby i tak ciężko pracowali nad tą misją”, a także docenia „ich zaangażowanie w odnalezienie tych pięciu odkrywców oraz ich dni i noce niestrudzonej pracy wspierającej naszą załogę i ich rodziny”.
„To bardzo smutny czas dla całej społeczności odkrywców i dla każdego członka rodziny tych, którzy zaginęli na morzu” – czytamy w oświadczeniu. „Z całym szacunkiem prosimy o uszanowanie prywatności tych rodzin w tym najbardziej bolesnym czasie”.
Ratownicy rzucili statki, samoloty i inny sprzęt na miejsce zniknięcia. 22 czerwca amerykańska straż przybrzeżna poinformowała, że podwodny robot wysłany przez kanadyjski statek dotarł do dna morskiego, a francuski instytut badawczy stwierdził, że do operacji dołączył również głęboko nurkujący robot z kamerami, światłami i ramionami.
Władze miały nadzieję, że podwodne dźwięki mogą pomóc zawęzić poszukiwania, z obszarem pokrycia, który został rozszerzony do tysięcy mil – dwa razy większy niż Connecticut – i na wodach o głębokości 2 1/2 mili. Przedstawiciele straży przybrzeżnej poinformowali, że w rejonie poszukiwań 20 i 21 czerwca wykryto podwodne dźwięki.
Jamie Pringle, ekspert w dziedzinie medycyny sądowej z Keele University w Anglii, powiedział, że nawet jeśli odgłosy pochodziły z łodzi podwodnej, „brak tlenu jest teraz kluczowy; nawet jeśli go znajdą, nadal muszą wydostać się na powierzchnię i odkręcić”.
Tytan został zgłoszony po południu 18 czerwca, około 435 mil (700 kilometrów) na południe od St. John's w Nowej Fundlandii, gdy był w drodze do miejsca, w którym kultowy liniowiec zatonął ponad sto lat temu. Ekspedycje OceanGate, które prowadziły wyprawę, od 2021 r. opisują rozkład Titanica i otaczający go podwodny ekosystem podczas corocznych rejsów. Do rana 22 czerwca kończyła się nadzieja, że ktokolwiek na pokładzie statku zostanie odnaleziony żywy.
Przed oświadczeniem OceanGate współzałożyciel OceanGate napisał w mediach społecznościowych, że jest optymistą, że na pokładzie łodzi podwodnej będzie wystarczająca ilość tlenu.
Jack Phillips

***

Sygnalista z firmy, której podwodny statek zaginął w ubiegłym tygodniu podczas podwodnej wyprawy na Titanica, zgłosił obawy dotyczące bezpieczeństwa przed dziewiczym rejsem statku, a później został zwolniony.
David Lochridge był kiedyś dyrektorem operacji morskich w OceanGate, firmie, której łódź podwodna „Titan” zaginęła 18 czerwca podczas głębokiego nurkowania do wraku Titanica.
Lochridge został zwolniony w styczniu 2018 r. po tym, jak zgłosił obawy dotyczące kadłuba statku z włókna węglowego i innych systemów, zgodnie z pozwem wniesionym przez Lochridge przeciwko OceanGate po jego zwolnieniu.
Podczas spotkania w Waszyngtonie w celu omówienia przekazania Titana z działu inżynieryjnego OceanGate do jednostki operacyjnej Lochridge, poruszono kwestie kontroli jakości łodzi podwodnej, ponieważ zgodnie ze skargą wystąpiły „oczywiste wady w całym procesie budowy”.
Lochridge został poproszony przez kierownictwo OceanGate o przeprowadzenie kontroli jakości statku eksperymentalnego, chociaż w pozwie stwierdza się, że zażądał on kluczowej dokumentacji, a jego słowne obawy dotyczące bezpieczeństwa i kontroli jakości zostały zignorowane.
Wydał swój raport z inspekcji 18 stycznia 2018 r., w którym zidentyfikował „liczne problemy, które budziły poważne obawy dotyczące bezpieczeństwa”, oferując jednocześnie zalecenia dotyczące działań naprawczych.
„Nadszedł czas, aby odpowiednio zająć się przedmiotami, które mogą stanowić zagrożenie dla bezpieczeństwa personelu. Komunikacja ustna dotycząca kluczowych kwestii, które omówiłem w załączonym dokumencie, została kilkakrotnie odrzucona, więc czuję, że muszę sporządzić ten raport, aby istniał oficjalny zapis” – napisał Lochridge w preambule do raportu.
Jedną z obaw związanych z bezpieczeństwem wskazaną w raporcie było to, że „widoczne wady” włókna węglowego użytego w kadłubie łodzi podwodnej mogą przekształcić się w większe rozdarcia pod wpływem „cyklicznych zmian ciśnienia” lub zmian ciśnienia, gdy statek schodzi na ekstremalne głębokości oceanu.
OceanGate nie odpowiedział do czasu publikacji na prośbę o komentarz do tej historii.
Obawy dotyczące badań nieniszczących
Największym zmartwieniem demaskatora, zgodnie z pozwem, było to, że kadłub Tytana nie został poddany testom nieniszczącym.
„Lochridge był wielokrotnie informowany, że nie można wykonać skanu kadłuba ani linii klejenia, aby sprawdzić rozwarstwienia, porowatość i puste przestrzenie o wystarczającej przyczepności stosowanego kleju ze względu na grubość kadłuba” – czytamy w skardze.
Zamiast nieniszczących metod testowania OceanGate polegałby wyłącznie na systemie monitorowania akustycznego, który miał wykrywać początek awarii kadłuba, gdy Tytan był bliski awarii.
OceanGate twierdzi, że opracowany przez niego system monitorowania akustycznego zapewnia „niezrównaną” funkcję bezpieczeństwa, która sprawdza integralność kadłuba jednostki podczas każdego nurkowania.
„Ten pokładowy system monitorowania stanu zdrowia zapewnia pilotowi wczesne wykrywanie i wystarczająco dużo czasu na zatrzymanie opadania i bezpieczny powrót na powierzchnię”, napisał OceanGate na blogu.
Ale Lochridge wyraził zaniepokojenie, że analiza akustyczna nie byłaby w stanie wykryć żadnych istniejących wad kadłuba przed poddaniem go ciśnieniu i że „wykaże tylko wtedy, gdy komponent jest bliski awarii – często milisekundy przed implozją”.

Więcej szczegółów
Powołując się na „powszechne” wady we wcześniej testowanym modelu w skali 1/3 i „widoczne” wady w próbkach włókna węglowego dla statku, Lochridge wielokrotnie podkreślał potencjalne zagrożenie dla pasażerów Tytana, gdy osiągnął on ekstremalne głębokości.
„Ciągłe zmiany ciśnienia pogłębiają istniejące wady, powodując duże rozdarcia węgla” – czytamy w skardze. „Badania nieniszczące miały kluczowe znaczenie dla wykrycia takich potencjalnie istniejących wad w celu zapewnienia solidnego i bezpiecznego produktu dla bezpieczeństwa pasażerów i załogi”.
Dzień po tym, jak Lochridge złożył raport z inspekcji, w którym wyszczególnił swoje obawy, został wezwany na spotkanie z kierownictwem OceanGate, na którym dowiedział się, dlaczego inżynierowie odmówili mu dostępu do dokumentacji technicznej dotyczącej wziernika łodzi podwodnej.
„Wizjer z przodu łodzi podwodnej został zbudowany tylko do certyfikowanego ciśnienia 1300 metrów, chociaż OceanGate zamierzał zabrać pasażerów na głębokość 4000 metrów” – czytamy w skardze.
Lochridge dowiedział się, że producent wizjera certyfikowałby go tylko do głębokości 1300 metrów (4265 stóp) ze względu na jego eksperymentalny charakter i że firma OceanGate odmówiła zapłacenia producentowi za zbudowanie ekranu, który spełniałaby warunki ekstremalnej głębokości na którą Titan miał zejść.
Wrak Titanica leży na dnie Oceanu Atlantyckiego na głębokości około 12 500 stóp (3800 metrów).
Lochridge wyraził również obawy dotyczące niebezpiecznych materiałów łatwopalnych używanych w jednostce i powiedział podczas spotkania, że nie zezwoli na żadne załogowe testy Tytana, chyba że kadłub zostanie poddany nieniszczącemu skanowi testowemu.
Został zwolniony pod koniec spotkania i wyprowadzony z budynku.
OceanGate pozwał Lochridge'a, argumentując w swej skardze, że jego raport był fałszywy i że popełnił oszustwo, formułując pre- tekst do zwolnienia.
Firma zbadała jego służbowy laptop i „ustaliła, że jego dysk twardy został wyczyszczony z firmowych i innych materiałów, co sugeruje, że Lochridge chciał zostać zwolniony i przygotował swój raport oraz odpowiedział OceanGate podczas spotkania, aby przyspieszyć jego rozwiązanie, ” zgodnie ze skargą.
Lochridge później złożył kontrpozew za bezprawne zwolnienie.
Titan odbył swój dziewiczy rejs do wraku Titanica w 2021 roku.
„Aby się tu dostać, musieliśmy pokonać ogromne wyzwania inżynieryjne, operacyjne, biznesowe i wreszcie związane z COVID-19. Jestem bardzo dumny z tego zespołu i wdzięczny za wsparcie wielu naszych partnerów” — powiedział założyciel i dyrektor generalny OceanGate, Stockton Rush.
21-metrowy okręt podwodny zaginął 18 czerwca, około 435 mil na południe od St. John's w Nowej Fundlandii w Kanadzie, po tym, jak nie wrócił na kanadyjski statek badawczy Polar Prince, z którego został zwodowany.
Wiemy, że na pokładzie byli Rush, francuski nurek Paul-Henri Nargeolet, brytyjski miliarder Hamish Harding oraz pakistański biznesmen Shahzada Dawood i jego syn.
Wszyscy zginęli w ułamku sekundy, nawet nie zdając sobie sprawy, że giną w wyniku gwałtownej implozji łodzi podwodnej.
©

Powiązane wiadomości

Comment (0)

Comment as: