Z daleka od szosy (41) – Zaczęło się od rzeki

Patrząc na mapę trudno się zorientować, gdzie zaczyna się Welland River. Podane jest, że na południe od Hamilton, ale jest tam taka masa różnych strumyków, że trudno się zorientować co do czego wpływa. Płynąc na wschód rzeka staje się coraz szersza i niedługo nie ma już wątpliwości, gdzie Welland River jest. Przejechałem wzdłuż tej rzeki od źródeł do ujścia. Było by bardzo interesujące przepłynąć tę trasę w canoe, ale niestety moje dni w canoe już się skończyły. Ze względu na kolana, ciągle bym mógł do tego canoe wsiąść, ale żeby wysiąść to już by był problem. Do tego stopnia, że ktoś musiałby mnie podnieść i wyjąć na brzeg, a ponieważ ważę ponad sto kilogramów i mam 186 cm wzrostu, nie życzyłbym nikomu próbować. Tak więc z rejsem canoe i jazdą Ferrari czy Lamborghini (też są zbyt niskie dla mnie) muszę już raczej na zawsze zrezygnować. No cóż mogło być gorzej. Ciągle mogę jeździć SUV i korzystam z tego, ile mogę. Z dużą zazdrością patrzyłem na wycieczki kajakowe i małe łodzie motorowe wędkarzy, płynące sobie z prądem czy pod prąd w niezwykle malowniczym terenie. Nikomu jednak nie radzę zasnąć w takim spływie. Dlaczego? Dlatego że rzeka Welland nie jest zbyt długa. Ot kilkadziesiąt kilometrów. A kończy swój bieg w Niagara River bardzo niedaleko wodospadu Niagara. Powyżej wodospadu! Nurt w Niagara River jest tu już szybki, woda prędko staje się wzburzona i szybko stracilibyśmy panowanie nad łódką. A do potężnego wodospadu Niagara tylko trochę ponad tysiąc metrów. To może jednak lepiej nie spać. Przy ujściu Welland River znajduje się urocza wioska Chippawa. Powstała już w roku 1790. Anglicy wybudowali tu fort Chippawa. Fort to może za dużo powiedziane. Jeden barak i magazyn otoczony drewnianą palisadą. Zadaniem jego było zaopatrywać forty wzdłuż Niagara River. Po drugiej stronie rzeki Niagara znajdował się podobny fort amerykański nazywany Fort Schlosser. Fort Chippawa znajdował się na końcu przeprawy omijającej wielki wodospad i dopóki nie zbudowano kanału Welland który początkowo miał się kończyć na tej rzece. Od rzeki wziął nazwę i słynny kanał i miasteczko, w którym teraz mieszkam. 5 lipca 1813 niewielki odział brytyjski pod wodzą pułkownika Tomasa Clarka sforsował rzekę Niagara i zaatakował Fort Schlosser.

Amerykanie byli kompletnie zaskoczeni i Brytyjczycy zdobyli fort prawie bez oporu zajmując magazyn ręcznej broni, jedną mosiężną armatę i dwie łodzie. Podczas odwrotu zostali zaatakowani przez amerykańską milicję, ale wycofali się ze zdobyczą na swój brzeg bez żadnych strat. Po rozpoczęciu wojny brytyjsko – amerykańskiej w roku 1812, Fort Chippawa został uzbrojony w armaty, które zostałyzniszczone przez Amerykanów podczas bitwy o Chippawa w lipcu 1814 roku. Walki o fort trwały i przechodził on kilkakrotnie z rąk do rąk. Fort został otoczony wałami, wybudowano baraki dla wojska i oficerów i magazyny w latach 1814-1815, ale został opuszczony po zakończeniu wojny. Dzisiaj zostało z niego bardzo niewiele, właściwie to tylko dwie pamiątkowe tablice, ale za to jest tam piękny park nazwany Kings Bridge Park.

Cdn. Marek Mańkowski