Platformy widokowe – nowa wizja świata…

Stają się wyjątkowo popularne. Ich konstrukcje mocowane są na zboczach górskich szczytów, nad kanionami oraz wodospadami. Większość powstała na przestrzeni XXI wieku, dzięki czemu wykorzystano w wielu z nich nieprawdopodobnie odważne wizje architektoniczne i najnowsze zdobycze techniczne. Przebywanie na takiej platformie wymaga nie tylko mocnych konstrukcji, ale też stalowych nerwów, za to gwarantuje wrażenie niemal lewitowania w przestworzach.

Grand Canyon Skywalk

Do najbardziej znanych poza Europą należą w USA Grand Canyon Skywalk czy House on the Rock w Wisconsin, południowoamerykańskie platformy nad wodospadami Iguazu, a także Illawarra Fly Tree Top Walk w Australii. W Europie mają je Norwegia, Irlandia, Włochy, Czechy, Słowacja. Te najbardziej widowiskowe są w Alpach. Przoduje Austria.

Dachstein Skywalk, Austria

Nazywają ją różnie: „balkonem Alp” „schodami nicości” czy „schodami donikąd”. Tę panoramiczną platformę wzniesiono na szczycie górnej stacji kolejki linowej prowadzącej na lodowiec Dachstein w austriackich Alpach, na wysokości 2700 m n.p.m. Wysunięta na 250 metrów nad pionową ścianą Hunerkogel może jednorazowo pomieścić 250 osób. Obracając się o 360 stopni można dojrzeć od południa Słowenię, a na północy Czechy. Platforma wykonana została ze stali oraz szkła. Wejrzenie przez przeszkloną podłogę z pewnością może przyprawić o zawrót gło- wy, co nie zmienia faktu, że wrażenie jest nieziemskie. W pobliżu platformy widokowej znajduje się wydrążony wewnątrz lodowca Lodowy Pałac Eispalast. Jego śnieżne komnaty skrywają m.in. lodowe rzeźby bohaterów animowanego filmu Epoka Lodowcowa.

Five Fingers, Krippenstein, Austria

Tę platformę widokową zbudowano na wysokości 2108 m n.p.m. na szczycie Krippenstein w alpejskim pasmie Dachstein. Budowla kształtem przypomina dłoń z roz- szczepionymi palcami, czemu zawdzięcza swoją nazwę: Five Fingers. Każdy z pięciu wiszących nad górską przepaścią pomostów pełni swoją rolę. Na pierwszym wykonać można pamiątkowe zdjęcie, korzystając z zamocowanej do kraty ramy malarskiej. Podłoga drugiego wykonana jest z hartowanego szkła. Z trzeciego można wykonać skok na bungee. Czwarty ma otwór umożliwiający wejrzenie w głąb doliny niczym w otchłań. Na piątym stoi teleskop. Całość gwarantuje zapierającą dech w piersiach alpejską panoramę. Rozciąga się stąd wspaniały widok na szczycący się tytułem Światowego Dziedzictwa Kulturowego UNESCO region Hallstatt i Jezioro Halsztackie. Na tę widowiskową platformę widokową przywodzącą na myśl dłoń olbrzyma (palce mierzą do 4 m długości) można podejść spacerem (ok. 15 min) z górnej stacji kolejki linowej Krippenstein.

Top of Tyrol, Stubai, Austria

Szczyt Tyrolu to platforma widokowa znajdująca się na wysokości ponad 3000 m n.p.m. na lodowcu Stubai, godzinę jazdy samochodem z Innsbrucku. To nie tylko atrakcja turystyczna, ale także dzieło architek- toniczne. Do jej konstrukcji wykorzystano specjalną stal Corten, która wytrzyma najbardziej ekstremalne warunki pogodowe. Platforma zakotwiczona jest w skale około 100 m od górnej stacji kolejki linowej Schaufeljoch, do której prowadzi równie imponująca ścieżka zbudowana z 232 stopni. Stojąc 9 metrów od krawędzi lodowca, ma się wrażenie unoszenia nad odchłanią. Ku zdumieniu odwiedzających otwiera się stąd nie- bywały widok na ponad 100 alpejskich szczytów o wysokości trzech tysięcy metrów – od Alp Stubajskich przez Dolomity po masyw lodowca Ortler. A dzięki zamocowanemu teleskopowi Viscope ich szczyty mogą być jeszcze bliżej. Nie bez powodu magazyn GEO nazwał Top of Tyrol jedną z dziesięciu najpiękniejszych platform widokowych na świecie.

Le Pas dans le Vide, Aiguille du Midi, Francja

Francuska nazwa obiektu – „Krok w pustkę” – oddaje jego istotę. To z pewnością jedna z najbardziej spektakularnych platform widokowych. Została zamontowany na stromej ścianie szczytu Aiguille du Midi (Igła Południa), w odległości ok. 8 km od słynnego Mont Blanc. Projektantem tej konstrukcji jest Pierre-Yves Chays. Inspiracją stał się dla niego „Skywalk”, taras widokowy Wielkiego Kanionu w Arizonie. Jest to pomieszczenie wykonane z lekkiej ramy i specjalnego szkła o obniżonej zawartości żelaza zamocowane w odległości 2 m od zbocza góry na wysokości przeszło 3842 m n.p.m. Cała ta niesamowita konstrukcja może przyprawić o zawrót głowy i daje wrażenie zawieszenia w próżni. Wytrzyma jednak wiatry wiejące z prędkością ponad 220 km na godzinę i maksymalną temperaturę 60 stopni C. I choć czas pobytu w kabinie nie może być długi z uwagi na zwykle dużą liczbę oczekujących, to z pewnością warto wykonać ów „krok w pustkę”. Aby się tam dostać, należy najpierw pokonać nie mniej widowiskową trasę w górę kolejką linową z Chamonix.

AlpspiX, Alpy bawarskie, Niemcy

Platforma widokowa AlpspiX, usytuowana 50 m nad górną stacją kolejki Alpspitzbahn w pobliżu Zugspitze (najwyższego szczytu górskiego w Niemczech), stwarza okazję do napawania się widokami z wysokości ponad 2100 m n.p.m. Niesamowity widok na Alpy oraz położone niżej okoliczne doliny umożliwia stalowa konstrukcja w kształcie litery X. Składa się z dwóch krzyżujących się ramion o długości 24 m i szerokości 3 m każde. Ich podłoga wykonana jest z rusztu kratowego, aby zimą mogła przepuszczać śnieg. Na krawędziach ramion znajdują się tarasy widokowe wysunięte 13 m nad przepaścią o głębokości niemal 1000 m. Platforma znajduje się na zboczu Alpspitze (2628 m n.p.m.), dokąd dociera kolejka linowa Alpspitzbahn z Garmisch-Partenkirchen. Na tych, którzy tu dotrą, czekają nieograniczone panoramy na pokryte śniegiem Zugspitz, Waxensteine, gigantyczne Alpspitz, w dole zaś na Höllental, Piekielną Dolinę, zwaną tak z uwagi na szumiące potokami wąwozy i skalne ściany kipiące wodospadami.

Platforma widokowa Carcada, Cimetta, Szwajcaria

Nad szwajcarskim przygranicznym miastem Locarno, największym włoskojęzycznym w tym kraju, górują dwa szczyty Car- dada i Cimetta. Na oba prowadzą kolejki linowe. Najdłuższa z nich w pięć minut pokonuje blisko 1000-metrową różnicę poziomów. Najpierw jednak kolejką linowo- torową o długości trasy 825 m odbywa się trasę z Locarno, przez malowniczy wąwóz na wysokość 406 m n.p.m. Pod koniec tego odcinka znajduje się tunel o długości 85 m. Górna stacja sąsiaduje z platformą widokową Orselina i sanktuarium Madonna del Sasso z XV wieku. Jest tu zarazem dolna stacja kolejki linowej na górę Cardada (1340 m n.p.m.), skąd, po kolejnej przesiadce, można kontynuować trasę wyciągiem krzesełkowym na szczyt Cimetta (1650 m n.p.m.). Na uczestników takiej wycieczki czeka spektakularny widok (180°). Można dojrzeć zarówno najniższy, jak i najwyższy punkt Szwajcarii: jezioro Maggiore i Dufourspitze należące do masywu Monte Rosa. Zapierająca dech w piersiach panorama sprawia, że Cardadę odwiedza wielu turystów. Platforma widokowa (Passarelle) powstała jako część projektu rewitalizacji góry Cardada. Stanowi ją tytanowo-stalowa konstrukcja zaprojektowana przez Paolo Bürgi’ego. Można tu także poczytać o historii i literatury regionu  na tablicach na barierkach platformy.

A z geologicznej stacji obserwacyjnej (najwyżej położony punkt Cimetta) roztacza się wspaniała panorama 360° na cały region i sąsiadujące z nim łańcuchy górskie. Można nawet rozpoznać „Linea insubrica”, linię podziału pomiędzy północną a południową częścią Alp. Geologiczna stacja na Cimetta oferuje ponadto spojrzenie na procesy powstawania i rozwoju Alp.

Dorota Szatańska