W swojej największej jak dotąd obietnicy wyborczej przywódca konserwatystów Andrew Scheer chce obniżyć stawkę najniższego federalnego przedziału podatku dochodowego z 15 do 13,75 procent do 2023 r. – szacuje się, że kosztowałby to Ottawę ponad 6 miliardów dolarów.
To co powiedział w niedzielę, powtórzył w poniedziałek w Kolumbii Brytyjskiej, ogłaszając, że konserwatywny rząd przywróci ulgi podatkowe dla rodziców, którzy zapisują swo- je dzieci na programy artystyczne lub sportowe.
Od czasu, gdy konserwatyści poprzednio obiecali szeroko zakrojoną ulgę w podatku dochodowym od osób fizycznych – i przegrali – w kampanii wyborczej w 2004 r., odłożyli ten kierunek na korzyść bardziej bezpośrednich i widocznych ulg podatkowych.
Inną kwestią jest to, że szeroka obniżka podatku dochodowego od osób fizycznych ma duży wpływ na wynik finansowy Ottawy.
Parlamentarny urzędnik ds. budżetu (PBO) szacuje, że proponowane przez pana Scheera obniżenie podatku dochodowego od osób fizycznych zmniejszy dochody federalne o ponad 6 miliardów dolarów rocznie po pełnym wdrożeniu.
„To duża obniżka podatków” – powiedział Mostafa Askari, główny ekonomista z Instytutu Studiów Skarbowych i Demokracji Uniwersytetu Ottawskiego. „Sześć miliardów dolarów to w zasadzie budżet kilku dużych działów. Musisz więc zobaczyć całą platformę, zanim będziesz mógł stwierdzić, czy jest to wiarygodne, czy nie, ponieważ naprawdę musisz wiedzieć, skąd biorą pieniądze na sfinansowanie tego. ”
PBO powiedział również, że cztery ulgi podatkowe zaproponowane przez pana Scheera – w tym ulga w transporcie publicznym oraz ulga podatkowa z tytułu macierzyństwa i urlopu rodzicielskiego – zmniejszą dochody federalne o prawie 1,7 miliarda dolarów w latach 2025–26.
Cięcia konserwatystów na GST po kampanii w 2006 r. – do 6 procent w 2006 r. i do 5 procent w 2008 r. – oznaczały historyczne zmniejszenie poziomu dochodów podatkowych wpływających do rządu federalnego, jako procent PKB.
Przed zwycięstwem kampanii Harpera w 2006 r. dochody federalne jako udział w PKB nigdy nie spadły poniżej 15 procent w ciągu czterech poprzednich dekad, dla których dostępne są dane. Jednak w ostatnich latach dochody federalne utrzymywały się poniżej 15 procent PKB.
Liberalny rząd nie zmienił tej tendencji dochodowej, ale wydatki programu jako procent PKB wzrosły z 13 procent w latach 2014–2015 do 14,5 procent w latach 2017–2018. W rezultacie rząd liberalny nie dotrzymał zobowiązania do zrównoważenia budżetu do 2019 r.
Zamiast tego deficyt federalny przekroczy 20 miliardów dolarów w tym roku podatkowym, a następnie spadnie do zera do 2028–29.
Pan Scheer obiecał, że pokaże, jak można obniżyć podatki, równoważąc budżet w ciągu pięciu lat.
„Chodzi o kontrolowanie tempa wzrostu departamentów federalnych” – powiedział.
Liberalny lider Justin Trudeau powiedział, że platforma jego partii opiera się na wydatkach federalnych w takich obszarach, jak infrastruktura, mieszkalnictwo i opieka nad dziećmi, które nie będą dostępne przy takim podejściu konserwatystów do budżetowania.