Thanksgiving Day obchodzą w Kanadzie wszyscy – bez względu na wyznanie, kolor skóry czy przekonania poli- tyczne, spotykają się z rodzinami i przyjaciółmi, by spędzić razem czas i podziękować za wszystkie dobre chwile, które miały miejsce w mijającym roku.
Obchodzony na wzór amerykańskiego święta Dzień Dziękczynienia który obchodzony od 1621 roku jest najstarszym amerykańskim świętem. Pierwszą dziękczynną ucztę wydał gubernator kolonii Plymouth, by uczcić udane żniwa przybyłych rok wcześniej do Ameryki europejskich osadników tzw. Pielgrzymów. W uroczystości uczestniczyli także Indianie, którzy nauczyli Pielgrzymów, jak przetrwać w nowym otoczeniu, uprawiać kukurydzę i łowić ryby.
Menu pierwszych osadników, którzy prawdopodobnie jedli przede wszystkim ryby, owoce morza i dania z kukurydzy, nieznacznie różni się od tego, co obecnie w tym dniu jada się w Ameryce. ale to indyk jest królem Thanksgiving Day. Większość Amerykanów nie wyobraża sobie, by mogło go zabraknąć na stole. To symbol Dnia Dziękczynienia.
Dlaczego właśnie indyk?
Część ekspertów sugeruje, że najprawdopodobniej nie było go w menu pierwszych osadników, wskazując raczej na ryby i warzywa. Inni są jednak zdania, że ten popularny ptak, licznie występujący m.in. w okolicach Plymouth, był łatwą i sycącą zdobyczą, jak najbardziej więc mógł być jadany przez Pielgrzymów. Jak widać zdania są tu podzielone i nie ma pewności, czy tradycja jadania indyka zrodziła się już podczas pierwszego Thanksgiving Day. Z całą pewnością jednak indyk jest jednym z najpopularniejszych ptaków żyjących dziko w Ameryce.
W filmach i serialach indyk występuje zawsze jako pieczeń. To tradycja. Zgodnie ze zwyczajem indyk jest nadziewany i pieczony w całości. Nadzienie przygotowuje się na bazie chleba. Oczywiście są też inne składniki, np. cebula czy kiełbasa. Z przepisem na nadzienie jest jednak tak, jak w Polsce z przepisem na bigos czy barszcz. Każda gospodyni ma swoje tajne dodatki. Składnikiem obowiązkowym jest zawsze chleb.
W wielu domach krojenie indyka ma wymiar symboliczny. Wówczas to zadanie przypada np. głowie rodziny czy najstarszej osobie przy stole. W niektórych domach nakładanie pieczeni to także czas, kiedy uczestnicy posiłku składają sobie życzenia czy mówią za co są wdzięczni. Z filmów czy seriali znany też jest zwyczaj łamania się tzw. “kością życzeń”. Po posiłku z indyka wyjmowany jest mostek. Następnie dwie osoby chwytają kość, myślą życzenie i ciągną obojczyki w swoją stronę, aż kość pęknie. Życzenie spełni się osobie, której przypadnie większy kawałek mostka. O ile w filmach ten zwyczaj pokazywany jest bardzo często, prywatnie nie jest aż tak powszechny. To raczej zabawa, niż praktykowana tradycja.
Pod względem liczby potraw Święto Dziękczynienia nie ustępuje polskiemu Bożemu Narodzeniu. Przygotowuje się bardzo dużo jedzenia, znacznie więcej niż uczestnicy obiadu są w stanie zjeść. Zacznijmy od sosu żurawinowego, czy raczej galaretki z żurawin, którą tradycyjnie podaje się do pieczeni. Co ciekawe właściwie nie ma w niej całych owoców, jak w Polsce, tylko gładki mus. Drugim daniem, które zawsze towarzyszy indykowi, jest puree z ziemniaków. Niby proste danie, ale wariacji na jego temat jest bardzo wiele, więc w różnych domach znajdziemy na stole inne ziemniaki. Zazwyczaj są gniecione ze śmietaną i masłem, ale czasem też np. z ugotowanym groszkiem czy innymi dodatkami.
Kukurydza, podobnie jak inne warzywa np. marchewka, fasolka czy groszek, jak najbardziej pojawiają się na stole. Popularne jest też podawanie chleba z mąki kukurydzianej czy kukurydzianych placków. Jednak bardziej powszechne są dania z dyni niż kukurydzy. Chodzi dynię piżmową, choć serwowane są też inne warzywa dyniowate. Zazwyczaj mają formę zapiekanki.
Warzywa są składnikami potraw, ale także są serwowane soute jako dodatek do pieczeni i ziemniaków. Np. marchewka może być pieczona lub gotowana z dodatkiem masła, czy jeszcze jakoś inaczej przyrządzana. To samo dotyczy innych warzyw, na które akurat jest sezon. Nie ma zasady, jak powinny być przygotowywane, choć najczęściej serwuje się pieczone. Ważne, by było ich dużo i żeby były smaczne.
W większości amerykańskich domów serwuje się w tym dniu ciasta. Chyba najpopularniejszy jest amerykański klasyk – “apple pie”, czyli ciasto jabłkowe. Nie mylmy go jednak z polską szarlotką. Oba wypieki łączą tylko jabłka. Innym popularnym deserem na Dzień Dziękczynienia jest słodkie ciasto z orzechów pekan. Na stołach pojawiają się też placki. Sławny amerykański “pumpkin pie”, czyli placek dyniowy, a także ciasto ze słodkich ziemniaków.
Z napoi w tym dniu serwuje się cydr, mrożoną herbatę czy oranżadę. Ale kawa, herbata czy rozmaite soki podawana są równie często, a może nawet częściej. To samo dotyczy przystawek. W niektórych domach oczywiście się je podaje, np. zupę z dyni, ale nie jest to szczególnie powszechne.
W niektórych domach obiad zaczyna się już około godziny 14. W innych o 18 albo jeszcze później. Tak naprawdę jednak nie ma to znaczenia. Ważne jest wspólne spotkanie przy stole i radość z zajadania się pysznymi, tradycyjnymi daniami.